Wuyi Pearl Oolong Formosa

Theefiche
Naam: Wuyi Pearl Oolong Formosa (Da Hong Pao?)
Type: oolong
Oorsprong: Taiwan 
Verdeler: Simon Lévelt (info
Prijs: €14,95 (50g in een blikken doos)

Proeverij
Methode: gaiwan
Temperatuur: 80°C (opgetrokken tot 90°C in latere steeps)
Trektijd: 10 sec. tot 1 min. 20 sec.
Aantal steeps: 11 

De eerste theebespreking van onze sociëteit mocht iets speciaals zijn dus we kozen voor een Wuyi Pearl Oolong Formosa*. Om de drempel voor iedereen zo laag mogelijk te houden zullen we relevante termen die we gebruiken aanduiden met een * en onderaan elke post verder uitleggen

image

Deze thee uit het Wuyigebergte staat ook bekend als Da Hong Pao (Big Red Robe). De naam verwijst naar een legende uit de Ming Dynastie: toen de moeder van de keizer ziek was werd ze genezen dankzij een ‘speciale thee’, de keizer zendde daarop promt grote rode toga’s om de vier struiken waarvan de thee afkomstig was te bedekken. Vandaar de naam Big Red Robe. Vandaag de dag is Da Hong Pao nog steeds een van de meest vooraanstaande Oolongs die in China meestal bewaard wordt voor speciale gasten, ideaal dus om deze pagina in te wijden!

image

Omdat Oolong uit gerolde blaadjes bestaat is het zeer belangrijk dat de theeblaadjes de ruimte krijgen om open te komen. Als je dit soort thee zelf wilt proberen, gebruik dan zeker geen thee-ei maar gooi de blaadjes los in je theepot, gebruik een theezeefje of een gaiwan* zoals wij deden (zie foto).

Over naar de thee zelf! 
Deze Pearl Oolong geeft een mooie goudgelige vloeistof. 
Bij de eerste steeps primeert een zoetig bloemige en perzikachtige smaak; deze evolueert bij de latere steeps naar een licht geroosterde notige en amandelachtige smaak .  

De theeblaadjes zelf zijn bijna allemaal heel donker (vanwege de eerder hoge fermenatiegraad) en net niet volledig (grote volledige bladeren duiden meestal op hoge kwaliteit). 
Tot slot willen we wel nog opmerken dat er ook een aantal blaadjes minder geplukt waren en een lang steeltje of takje eraan hadden (zie foto) wat voornamelijk het gewicht opvoert. De thee zelf is heel lekker maar gezien zijn prijs is dit toch een minpuntje. Een vergelijkende studie tussen enkele Da Hong Pao’s dringt zich alvast op! 

image

Wuyi Pearl Oolong Formosa:
Oolong is een traditionele Chinese theesoort ergens tussen groene en zwarte thee. Groene thee is helemaal niet geöxideerd en zwarte thee is volledig geöxideerd. De oxidatiegraad van oolong thee ligt tussen de 10 en 75%. De smaak van de minst geöxideerde oolongs neigt naar groene thee met een frisse fleurige citrusachtige smaak. De meest geöxideerde neigen naar zwarte thee en bezitten een smaak van steenvruchten vaak omschreven als geroosterde abrikozen en perziken. (Dank u Wikipedia voor deze gedetailleerde uitleg)

Wuyi is een gebergte in China (in de provincie Fujian)

Formosa is de vroegere naam van Taiwan en zou dus duiden op het feit dat deze thee afkomstig is van Taiwan; dit epitheton maakt de oorsprong van deze thee echter onduidelijk. In 1855 werden theeplanten uit het Wuyigebergte opgekocht en geplant in Taiwan, maar het product daarvan krijgt over het algemeen de benaming “Dong Ding” mee, naar de naam van het dorp waar de geïmporteerde planten groeien. Waarom hier zowel Wuyi als Formosa vermeld worden zaait dus verwarring bij het degustatieteam. Hopelijk komt er gauw duidelijkheid over de echte oorsprong; Simon Lévelt werd alvast gecontacteerd.


Gaiwan: Een soort kommetje met onderzetbordje en dekseltje dat traditioneel in China gebruikt wordt om thee te zetten. Het voordeel aan een gaiwan is dat je de temperatuur vrij constant kan houden en dat de blaadjes alle gelegenheid krijgen om mooi open te komen.
Het is belangrijk hierbij een onderscheid te maken tussen twee manieren van thee zetten: de traditionele Westerse methode waar je je thee meestal één keer en eerder lang laat trekken in een grote theepot, en de Oosterse methode waar je de thee meerdere keren heel kort laat trekken. Veel theesoorten (en zeker oolongthee) hebben immers het potentieel om de blaadjes meerdere keren te laten trekken (of steepen in het Engels). Bovendien zal de smaak van elke ‘steep’ ook anders zijn. 

UPDATE over de afkomst van deze thee:
De thee is afkomstig uit Taiwan en wordt op dezelfde wijze geproduceerd als in de Wuyi Mountains in China. De Wuyi in de naam van deze thee verwijst dus naar de productiemethode en niet naar een locatie.
Dit wil ook zeggen dat deze thee GEEN Da Hong Pao is. Da Hong Pao is immers afkomstig uit Wuyi, China en niet uit Taiwan. De tekst OP de verpakking die de oorsprong van Da Hong Pao uitlegt is dus héél verwarrend gezien de thee IN de verpakking een andere theesoort is die op dezelfde wijze geproduceerd wordt.